Parcourez le sentier Queen Charlotte à travers les magnifiques canaux de Marlborough

La Nouvelle-Zélande est le rendez-vous des amateurs de randonnée, toute parée qu’elle est d’une faune et d’une flore uniques, de montagnes sensationnelles, d’un littoral accidenté, de cours d’eau pittoresques et d’un incroyable réseau de sentiers. Les neuf fameuses « grandes balades » sont certes légendaires, mais le pays a bien plus à offrir, comme par exemple le petit bijou qu’est le sentier Queen Charlotte.
 
Ce chemin longe une partie particulièrement pittoresque de la Nouvelle-Zélande, les Marlborough Sounds, ou l’endroit parfait pour faire connaissance de près avec les plus beaux atouts du pays : des plages, le bush et de merveilleux paysages. Bien que la balade soit un défi, elle est faisable par les randonneurs. Le parcours, bien desservi en transports et doté d’installations, sera source de souvenirs mémorables.

Faites l’expérience des stupéfiants panoramas des Marlborough
 
 

Parcourez les Marlborough Sounds
 

S’y rendre
 
Le chemin suit le tracé du canal Queen Charlotte dans les Marlborough Sounds, au nord de l’Île du Sud, non loin de quelques centres régionaux. Il est ainsi facile d’y accéder. Une voiture de location depuis Nelson vous conduira le long d’une route panoramique à travers les canaux jusqu’à Picton, départ de nombreuses randonnées. Une voiture louée depuis Blenheim assure une plus courte balade au bord de la sinueuse rivière Wairau et à travers la région viticole. De quoi prévoir plusieurs arrêts en chemin !
 
Se loger
 
Le sentier Queen Charlotte s’étend de Ship Cove depuis l’entrée du canal Queen Charlotte, sur 71 kilomètres, jusqu’à Anakiwa dans le Grove Arm, non loin de Picton. C’est une aventure ambitieuse, qui emmène les randonneurs pendant trois à cinq jours. On trouve quelques campings, pratiques pour effectuer la balade à son rythme. Ceux qui chercheront un peu de confort pour le soir peuvent aussi réserver sur certains tronçons chalets, huttes et autres refuges en libre-service.
 
Jetez un œil au site web du sentier Queen Charlotte pour plus d’informations sur le logement et les transports.


 

Parcourez le sentier Queen Charlotte
 

Accessibilité
 
Le sentier requiert de bonnes conditions physiques, mais n’est pas raide (le dénivelé est de 400 mètres), ainsi la plupart des gens peuvent l’entreprendre sans crainte, surtout si l’on prévoit 5 jours pour le parcourir. Le chemin est généralement large et régulier et les plus gros cours d’eau sont enjambés par un pont. Le circuit est accessible et plaisant.
 
 
Il est nécessaire de faire un trajet en bateau, depuis ou vers Ship Cove, au début ou à la fin de la balade, selon le sens que l’on prend. De nombreuses agences proposent ces trajets, et partent généralement de Picton. Les transferts vers d’autres sites le long du sentier peuvent également être arrangés pour une version raccourcie du circuit. Certaines compagnies proposent également un transport des bagages vers le logement, pour que les randonneurs puissent marcher avec un seul sac pendant la journée.
 
Le chemin est aussi très apprécié des VTTistes, qui peuvent l’arpenter presque continuellement du début à la fin, grâce à la qualité de sa piste.


 

Roulez sur le sentier Queen Charlotte
 

Lieux d’intérêt
 
Logistique mise à part, le sentier Queen Charlotte est une aventure merveilleuse. Elle promet un paysage littoral spectaculaire, des kilomètres d’un bush unique au monde, de splendides baies et criques, et la beauté générale des Marlborough Sounds. La côte, dentelée et sauvage, offre de jolis vues. Les Sounds abritent souvent dauphins et autres créatures, alors ouvrez grand les yeux.
 
On trouve également  de nombreux sites historiques tout le long du parcours, où ont eu lieu des événements significatifs tant pour les Maoris que pour les Pakehas (les néozélandais d’origine anglo-saxonne, et par extension, tous les non-maoris). On peut y voir des pa, qui sont des villages fortifiés, vestiges de la fascinante culture indigène, ainsi qu’un mémorial à Ship Cove où le capitaine James Cook a trouvé refuge lors de ses premières visites en Nouvelle-Zélande.
 
Une voiture de location en Nouvelle-Zélande vous emmènera sur ces lieux uniques, inoubliables et visuellement éblouissants. Vos deux jambes vous porteront encore plus loin ! Pourquoi ne pas accepter le défi du sentier Queen Charlotte au cœur des merveilleux Marlborough Sounds ? Avez-vous déjà parcouru l’un des nombreux chemins scéniques qui couvrent la Nouvelle-Zélande ?

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