Sepa qué esperar en cuanto a las autopistas de cuota en Europa.

El Reino Unido ha estado cobrando a las personas por viajar en los caminos de peaje prácticamente desde el siglo XVII, ¡así que esta antigua tradición se originó aquí! Las autopistas de cuota son relativamente comunes en muchas partes de Europa, y vale la pena conocer un poco más acerca de qué esperar antes de conducir en una.
 
Por supuesto, está siempre la posibilidad de planificar una ruta que evite las autopistas de cuota, algo conocido en inglés como “shunpiking". Es posible configurar algunos de los sistemas de GPS y las nuevas aplicaciones con mapas de Google para evitar las autopistas de cuota y facilitarle la vida a los conductores ahorrativos. Más que eso, el tomar caminos alternos puede ofrecer una ruta más escénica e interesante, descubriendo tesoros escondidos en lugares apartados. ¡Una grandiosa manera de viajar!
 

Reino Unido

El Reino Unido tiene una autopista de cuota principal y varios puentes y túneles en los que hay que pagar peaje. La M6 Toll es conocida también como Birmingham North Relief Road (Autopista de alivio del norte de Birmingham), y rodea la congestionada M6 en Birmingham para viajes más rápidos. Opera bajo el esquema de pago en el momento y cuenta con dos plazas de cobro, una en el sentido hacia el norte y otra en el que va hacia el sur. Los usuarios frecuentes pueden utilizar una tarjeta de proximidad automática para pago, pero es muy común utilizar efectivo y tarjetas bancarias, o que facilita las cosas para los conductores casuales que vacacionan en un coche de alquiler en el Reino Unido.
 
En todo el Reino Unido es posible encontrar además algunos puentes de cuota, entre los que sobresalen los siguientes: 
  • El Dartford Crossing se extiende sobre el río Támesis en Essex. Cuenta con pagos electrónicos, pero los usuarios únicos pueden realizar el pago en línea con el número de matrícula del coche en  www.dartford-crossing-charge.service.gov.uk.
  • El Severn River Crossing une a Inglaterra con el sureste de Gales. Es posible efectuar los pagos en efectivo o tarjeta de crédito o débito, pero ofrece tarjetas de proximidad para usuarios frecuentes.
  • Los Tyne Tunnels llevan a los conductores por debajo del río Tyne cerca de Newcastle-upon-Tyne, y quienes no tengan un permiso de prepago pueden realizar el pago en efectivo.
  • Los Mersey Tunnels en el centro de Liverpool cruzan por debajo del río Mersey. El peaje puede cubrirse con efectivo o tarjeta, o con la Fast Tag para los usuarios regulares.
 
El Reino Unido tiene además una tasa de congestión en las CCZ (zonas de cargo por congestión). La zona de Londres está al centro de la ciudad y opera entre las 7 am y las 6 pm de lunes a viernes. La zona de Durham aplica en la histórica Saddler Street. Ambas utilizan el reconocimiento automático de placas de coche. Se puede realizar el pago en línea por el cargo de Londres en la página tfl.gov.uk, mientras que el de Durham se realiza personalmente en “The Parking Shop”, ubicada en Finchdale Road.
 
Aún sin la tasa de congestión, recomendamos estacionarse fuera de los principales centros urbanos del Reino Unido y desplazarse caminando o en transporte público ¡especialmente en Londres!
 

Europa continental

Desafortunadamente, Europa continental tiene muchas más vías de cuota que el Reino Unido. Además de los cargos por el uso de las principales autopistas que desplazarse de un lugar a otro, unas 14 ciudades cuentan con vías urbanas de cuota para aligerar los congestionamientos.
 
Existen muchos y muy variados sistemas en los diferentes países europeos, ¡demasiados para revisarlos todos en este breve resumen! Estas son algunas de las cosas que hay que tener en mente si planea un viaje por carretera en Europa.
  • Finlandia, Luxemburgo, Islandia, Mónaco, Ucrania, Andorra, Estonia y algunos otros países pequeños tienen muy pocas (o ninguna) autopistas de peaje. Bélgica, Dinamarca, Holanda, Suecia, Albania y otros más cobran peaje solo en algunos puentes o túneles.
  • Italia está llena de autopistas de peaje y la mayoría de las autostrade (autopistas o carreteras) tendrán algún cargo, aunque no son demasiado costosas. El precio del peaje es proporcional a la distancia recorrida, así que los conductores toman una boleta al entrar a la autopista, el cual luego es utilizado para calcular el cargo una vez que se abandona la red. Los habitantes del área utilizan el sistema Telepass para viajar sin cargar efectivo.
  • Muchas de las autopistas en Europa ofrecen pago en efectivo para los visitantes. Sin embargo, toda la red de autopistas en Noruega funciona sin efectivo. Si no cuenta con un AutoPass, puede pagar los cargos pendientes con el número de placa del coche.
  • Las viñetas son calcomanías para los usuarios de autopistas, las cuales son necesarias para viajar por estas vías en algunos de los países. Son una alternativa a los peajes y el pago se calcula sobre un período de tiempo en lugar de la distancia recorrida. Deberá adquirir una viñeta para viajar en Austria, Bulgaria, República Checa, Hungría, Moldavia, Rumanía, Eslovaquia, Eslovenia y Suiza. Algunas personas utilizan viñetas electrónicas, mientras que otras usan calcomanías de papel en el parabrisas. Generalmente se obtienen en los cruces fronterizos, gasolineras y otros establecimientos.

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